Calidad del aire: elemento importante en las enfermedades respiratorias

La contaminación del aire está relacionada con las infecciones respiratorias, representando una de las principales causas de atención médica a nivel mundial. Diferentes estudios plantean que todo ser humano en respuesta a ciertos estímulos que se encuentran en sus entornos presenta signos y síntomas relacionados ocasionando inflamación en el tracto respiratorio.

Al presentarse en un paciente comprometido inmunológicamente causan una mayor vulnerabilidad a agentes infecciosos como virus, bacterias, hongos, entre otros, provocando una infección respiratoria aguda y con esto una afectación severa.

Por tanto, quienes están expuestos a contaminación del aire puede presentar crisis de asma y exacerbación o reagudización de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica – EPOC, así como un aumento en la frecuencia de síntomas como irritación ocular y de las vías respiratorias superiores, dificultad para respirar, falta de aire, fatiga, tos y opresión en el pecho.

“Debido a la exposición a contaminantes atmosféricos a largo plazo se reduce la capacidad de los órganos para funcionar plenamente, haciéndolos más vulnerables a las infecciones y enfermedades”, señala Adriana Estrada, subdirectora de Salud Ambiental del Minsalud.

En un escenario pandémico como la covid-19, las poblaciones expuestas a contaminación del aire podrían aumentar el riesgo de enfermedades y síntomas asociados a patologías de vías respiratorias. Es por esto que el Ministerio de Salud y Protección Social presenta recomendaciones para distinguir los síntomas tanto de COVID-19 y los ocasionados por la contaminación del aire, teniendo en cuenta la siguiente información:

Síntomas por covid-19Síntomas por enfermedad causada por la calidad del aire
Odinofagia – Dolor de gargantaArdor en los ojos
Fatiga, adinamiaFlema
Fiebre cuantificada mayor a 38 grados centrigrados.Falta de aire
TosFatiga inusual
Dificultad respiratoriaOpresión en el pecho
 Respiración Sibilante
 Tos

Elaborado: Instituto Nacional de Salud. Grupo de Vigilancia de Factores de Riesgo Ambiental.

Mesa Técnica de Calidad del Aire y Salud – CONASA

Es importante señalar que muchas de las personas no presentan síntomas, razón por la cual el diagnóstico se determina porque presentan un nexo epidemiológico y se debe resaltar que los síntomas de algunas enfermedades respiratorias son similares a las de covid-19.

Recomendaciones:

  • Continuar con la limpieza y desinfección dentro de la vivienda.
  • Si por alguna razón debe salir de su casa, use protección respiratoria (la cual debe estar bien ajustada al rostro).
  • Si por alguna razón debe salir de su casa con un bebé, use cobertura en el carrito o coche.
  • No permita que nadie fume dentro de su casa.
  • Estar atento ante dificultades respiratorias.
  • Intensificar medidas de higiene y lavado de manos
  • Intensificar medidas de limpieza en la vivienda utilizando trapero húmedo y no barrer superficies en la vivienda.
  • Hacer seguimiento a las condiciones de salud en el hogar teniendo en cuenta los síntomas anteriormente citados.
  • Limpiar la nariz de los niños con suero fisiológico o solución salina normal mínimo tres veces al día.
  • Cuando observe acumulación de polvo en superficies como mesones de cocina, mesas de comedor, otros muebles y pisos, haga la limpieza con paños o trapos humedecidos con agua.
  • En la cocina tenga en cuenta: lavar los utensilios y alimentos como frutas y verduras antes de ser consumidos.
  • Limpiar y desinfectar los utensilios y juguetes de los niños.
  • Lávese las manos con agua y jabón varias veces al día (mínimo cada dos horas)
  • Si usa tapabocas evite tocarlo constantemente mientras lo usa y, si lo hace, lavar sus manos con agua y jabón.

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